– Hos oss merker vi veksten i nord på flere måter – både som partner til etablert næringsliv, som kontakter oss angående innovasjonsprosjekter, og i kontakt med nye gründere, sier administrerende direktør i Norinnova, Asbjørn Lilletun.

Han forteller at økningen av nye bedrifter i området det siste året har vært like stor som økningen de to foregående årene til sammen.

– Akkurat nå har vi så stor etterspørsel at vi må utvide vår kapasitet, og det er jo selvfølgelig gledelig, sier han.

Nyetableringene og prosjektene representerer flere bransjer. Det dreier seg blant annet om leverandører til oppdrettsnæringen og ny industri innen bioøkonomi.

– Det er meget interessant å se hvordan andre næringer kan kobles med for eksempel bioteknologi. Av restprodukter fra oppdrettsnæringen kan det da blant annet utvikles helsekostprodukter, kosmetikk, ingredienser til matvarer og nedbrytbar plast. Foreløpig er jo mye i startgropen, og først om noen år vil man se hvem som lykkes med sine prosjekter. Hvis de som sår høster godt av sine prosjekter, vil det imidlertid bety mye for nordnorsk næringsliv, sier han.